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猫:爪研ぎのしつけ

犬と異なり猫はしつけることが難しいペットと言われています。しかし飼い主さんを悩ませることの多い爪研ぎは覚えておいてほしいしつけの1つです。では一体どのようにして猫の爪研ぎをしつけるのでしょうか?

ゼノくん、アックちゃんの素朴な疑問

ゼノくん、アックちゃん

この前近所に新しい子ネコちゃんがやってきたらしいのだけど、その子、爪研ぎが大好きでお家ではどこでもガリガリしちゃうんですって。飼い主さん、家具や壁が傷だらけになっちゃってとっても困っていたわ。「アックちゃんは爪研ぎ器だけで爪研ぎしておりこうね」って褒められたけど、それって当り前のことじゃなかったの?


私が答えます:ペットトレーナーのひとみさん ペットの飼い方・しつけはワタシにおまかせ!

猫が爪研ぎをする意味を知ろう

爪研ぎはどんな猫でも行う自然な行動で、猫の習性でもあります。この行動にはいくつかの意味があります。一つは鋭い爪を維持することで敵から身を守る、いわゆる"武器"として使用するためです。そしてもう一つは肉球や爪の周辺から出るフェロモンを対象物にこすりつけることで自分の存在を示すマーキング(縄張り)行動です。また、この行為そのものにストレスを発散させて気持ちを落ち着かせたり、身体の筋肉や腱を伸ばすストレッチのような役割もあります。
このように猫の爪研ぎにはいろいろな目的があるため、これをしつけで止めさせることは不可能です。猫自身は決して悪いことをしているわけではなく、ちゃんと意味があって行動していることを理解しましょう。

猫が好む爪研ぎ器とは?

しかし、いくら習性とはいうものの、あらゆる場所で爪研ぎをされてしまっては壁や家具が傷つき困りますよね。ではどのようにしつけたらいいのでしょうか?
猫はあらゆる場所で爪研ぎを試し、一番研ぎ心地のよかったところを選び、そこで毎回爪を研ぐようになります。ですから最も有効に爪研ぎ器を使ってもらう方法は、お気に入りの爪研ぎ器を用意し、その場所で猫が気持ちよく爪研ぎができるような環境を整えてあげることです。そして必ず決められた場所で爪研ぎをするように習慣づけます。
一般に猫は次のような爪研ぎ器を好みます。

  • ★ 身体をいっぱいに伸ばして(伸びのポーズができるくらい)引っかくのに十分な長さや幅がある爪研ぎ器
  • ★ 木製のものや丈夫な布、コルク製のものなど、猫が引っかきたくなるような素材の爪研ぎ器(もしくはすでに引っかいている素材と同じもの)。または本来木の幹を利用して爪を研ぐことから樹皮のように縦に裂ける素材の爪研ぎ器
  • ★ 爪研ぎは縄張りの目印としての意味があるため、目立つ場所にある爪研ぎ器。柱やパーテーションの角などに垂直に設置できるもの。

使い方を教えましょう

お気に入りの爪研ぎ器の用意ができたらまず猫の前足を持ってそこにこすりつけ、猫自身から出るフェロモンのにおいをつけておきます。猫のマーキング行動は視覚と嗅覚の両方の目印をつけていると考えられています。猫は爪研ぎ器に自分のにおいがついていれば「これは自分の場所だ」と理解し、その場所での爪のひっかかり具合が気に入れば繰り返し使うようになります。
また、もし爪研ぎをし過ぎて表面がボロボロになったとしても、このボロボロ感を気に入っていることがあるため、なるべく新しいものには変えないようにしましょう。どうしても使えなくなってしまったらできるだけ同じ物を用意し、また前足のにおいつけからスタートさせましょう。

爪研ぎをされたくない場所は工夫して守りましょう

ほとんどの猫は好ましくない場所で爪研ぎをしたことを叱っても、それがいけないことだとは理解できません。そのため、もし爪研ぎをされたくない場所がすでにお気に入りの場所になっていたら、そこで爪研ぎをしてはいけないことを猫に覚えさせるよりも、猫がその場所を自然に避けるように飼い主さんが工夫をした方が賢明といえます。
例えばプラスチックやアルミホイル、紙製のガムテープなど表面がツルツルしたもので覆っておくと、その場所での爪研ぎが快適なものではなくなるので、自ら避けるようになります。また、小まめに爪切りをする習慣をつけ壁や家具が傷むのを最小限に抑えるのも対策の一つです。


獣医師からの一言

猫はもともとストレスを溜めやすい動物です。爪研ぎの場所を極端に制限したりその行為自体を止めさせようとすると、それが原因でストレスから来る膀胱炎や皮膚病を起こしてしまう可能性もあります。本来の習性であることを頭に置いて、しつけ方にも注意を払いましょう。


ゼノくん、アックちゃんからの一言

私は最初からステキな爪研ぎ器をもらったから、他の場所でしようとは思わなかったわ。でも、あちこちに爪痕をつけちゃった子ネコちゃんにも悪気はないのよね。爪を研いだことで叱られちゃったりおうちの人たちが嫌な思いをしないように、子ネコちゃんのおうちにも使いやすい爪研ぎ器をつけてもらって、みんなが快適に暮らせるようになるといいわね!

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